Ik ben niet anders dan jij

In 2014 begon ik een project in samenwerking met de Fotoacademie Rotterdam waarin ik mensen op een zo puur mogelijke manier liet fotograferen door toentertijd student Aris Vink. Er is geen of nauwelijks Photoshop aan de pas gekomen en wij hebben de mensen gevraagd om zichzelf zo kwetsbaar mogelijk op de foto te laten zetten. Met dit project probeerde ik de acceptatie van het zelf te tonen. Dat we ons niet anders hoeven voor te doen dan wij zijn, want hoe we zijn is meer dan perfect. Het ontdoen van ons alledaags masker.

123-01

Het zit namelijk zo. Ik ben niet anders dan jij. Ons uiterlijk is puur een laag wat over ons heen zit wat bepaald waar we het mee moeten doen de rest van ons leven. Het is aan jou in hoeverre jij de buitenkant jouw leven laat beïnvloeden. Door de jaren heen ben ik er namelijk achter gekomen dat iedereen weleens racistisch is. Elk ras heeft wel iets te zeggen over een ander cultuur en dit heeft niks te maken met of je blank of getint bent. Het probleem is dat we elkaar niet meer zien als individueel, maar als een groep die helaas bijna altijd over één kant wordt geschoren. Het beeld van de stereotype.

Ik ben opgegroeid als Chinees en ik zie er dan ook zo uit. Toch heb ik mezelf nooit met Chinezen geassocieerd en hen normen en waarden. In mijn ogen draaide deze samenleving voornamelijk om status, geld, macht en uiterlijk. Alles waar ik zelf nooit voor heb gestaan. Toch word ik dagelijks met mijn afkomst geconfronteerd wanneer ik uitgescholden wordt op straat of wanneer mij kansen worden ontnomen in mijn carrière. ”Waar kom je vandaan?” is meestal de eerste vraag die mensen aan mij stellen. Gewoon, uit Nederland. Waarom doet ons uiterlijk er zo toe? Is het niet belangrijker om ons te zien als individueel persoon? Onze kwaliteiten, manier van denken en handelen?

Wat wij bereiken in het leven heeft niks te maken met ons geslacht, afkomst, geloof of seksuele voorkeur. Het draait allemaal om de mindset. Zijn wij in staat om te veranderen en beter te worden als persoon. Los van ons uiterlijk. Kunnen wij meer betekenis aan ons leven geven door leergierig te zijn, respectvol te blijven en altijd open te staan voor verandering door het loslaten van angst? Het leven is niks meer dan een patroon van gebeurtenissen. Alle situaties waar wij ons nu in bevinden is een herhaling van gebeurtenissen uit het verleden die alleen een nieuwe vorm hebben aangenomen. We kunnen simpelweg niet elke dag hetzelfde blijven doen en hopen dat er plotseling iets gaat veranderen. We moeten stoppen met onszelf te beperken door te denken in hokjes. In plaats van je druk te maken wat er wel niet allemaal fout kan gaan, denk aan wat er wel niet allemaal goed zou kunnen gaan! Alles is mogelijk als je in jezelf gelooft, het graag genoeg wilt en er hard voor wilt werken.

”If only our eyes saw souls
instead of bodies,
 how very different
our ideals of beauty would be.”

Wie ben ik om jou te vertellen dat je iets niet kan. Wie ben ik om jou te vertellen wie je moet zijn. Wie ben ik om jou te vertellen dat ik beter ben dan jij. Niemand is dom of slim, mooi of lelijk, goed of kwaad. Het belangrijkste is dat jij gelooft in jouw kunnen en je niet laat stoppen door een ander zijn mening of oordeel. Falen gebeurt alleen wanneer je het niet probeert. Wij mensen denken misschien anders dan een ander, maar verlangen ALLEMAAL naar hetzelfde, namelijk liefde, gezondheid en geluk. Onze behoeftes zijn niet anders dan een ander, maar we moeten het doen met wat we hebben. Wees de beste versie van jezelf en ga voor jouw geluk.

Liefs,

Sioejeng